Presidentes que he conocido

by | 11 octubre, 2021 | Mi Vida | 0 comments

Cuatro presidentes

He conocido a varios presidentes en mi vida, no menos de cuatro. Dos africanos, uno sudamericano y uno europeo. Con tres de ellos he tenido contacto corporal, nada impropio por supuesto. Dos apretones de manos y un roce ligeramente en reposabrazos en un vuelo. Tenía al presidente de Colombia a unos 30 metros de distancia.

Curiosamente, tres de estos cuatro presidentes han recibido el Premio Nobel de la Paz.

El ex-presidente de Polonia

Una de nuestras conferencias de la empresa BL fue ubicada en Gdansk en Polonia en 2013, donde teníamos una subsidiaria, BL Info Polska. Una charla fue dado del ex presidente polaco Lech Wałęsa, el viejo electricista, que era el líder del sindicato Solidaridad en el astillero Lenin en Gdansk.

Él y su hábil intérprete nos contaron cómo fue todo. Lech era viejo y me pareció ver rastros de la influencia de los hábitos alcohólicos. Cuando terminó su charla, hubo una oportunidad para preguntas y yo tuve una:

– Señor Presidente (así le seguirían dirigiendo, me había dicho la intérprete), tengo una pregunta.

– Digame.

– A veces me encuentro con gente en la calle que dice que era mejor durante la era comunista. Es cierto que había escasez de productos en las tiendas, pero todos tenían un trabajo y el estado pagaba pensiones dignas. ¿Qué dice sobre esto, señor Presidente? ¿Estaba mejor antes?

Por supuesto, a Lech Wałęsa le habían hecho esta pregunta tantas veces antes, pero como buen orador que era, fingió pensar por un momento. Entonces el dijo:

– Sí, de hecho, a veces también pienso que era mejor en ese momento.

Se tomó un descanso artístico para dejar que la controvertida afirmación se hundiera. Entonces continuó, hacia mí:

– Verá, en ese momento yo era joven, sano y fuerte. Tenía novias y me divertí. Es mucho más aburrido ahora.

Risas de la audiencia.

El ex presidente fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1983

El presidente de Colombia

Juan Manuel Santos fue presidente de Colombia de 2010 a 2018. Lo conocí en 2014 en la ciudad de Cali, que compite con Medellín por ser considerada la segunda ciudad más grande de Colombia.

Allí estaba de visita en 2016 y en un paseo por la ciudad terminé en la plaza frente a la iglesia de San Francisco. Por casualidad, el presidente Santos pronunció un discurso frente a la puerta de la iglesia. En ese momento, mi español no era el que es ahora, así que no entendí todo lo que dijo el presidente, pero sonó como un mitin electoral.

Cali es una ciudad bonita, capital de la salsa y también ciudad de mucho polvo, que tiene un doble significado en español. En parte polvo, que pude ver que las calles están llenas por el viento, pero según mi diccionario, “echar un polvo” significa follar. No tuve oportunidad de investigar esto.

El ex presidente fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 2016.

La presidenta de Liberia

La presidenta de Liberia, la primera mujer elegida en África, Ellen Johnson Sirleaf visitó Estocolmo en 2010 y, por alguna razón que olvidé, recibí una invitación para reunirme con ella en una reunión sobre negocios entre Suecia y Liberia. Era una mujer colorida y con mucho humor. Y me gustó que llevara un vestido tradicional de África Occidental. Señaló varias veces que estaba orgullosa de que la llamaran Iron Lady, la mujer del acero, porque el mineral de hierro es el principal producto de exportación de Liberia.

También presentó a su Ministro de Industria Forestal, chistosamente llamado Mr Wood (señor madera).

La presidenta recibió el Premio Nobel de la Paz en 2011.

El ex-presidente de Zambia

Cuando recorrí África, la cantidad de países era 52, así que logré visitar la mitad, es decir, 26. Durante un vuelo entre Gaborone en Botswana, donde tenía una asignación para los Pink Buses, y Lusaka, la capital de Zambia, un buen hombre africano, mucho mayor que yo, se sentó a mi lado en el pequeño avión. Tuvimos una conversación filosófica muy interesante sobre la definición de libertad, sobre la cual escribí una tesis durante mis estudios de filosofía.

Olvidé tiempo y espacio y cuando el avión se preparó para aterrizar en Lusaka, el señor señalo al aeropuerto por debajo y afirmó que tenía el nombre de él.

Pensé que estaba bromeando, pero dijo que era (y todavía es) el Aeropuerto Internacional Kenneth Kaunda. Kenneth Kaunda fue el primer presidente de Zambia (ex-Rhodesia del Norte) desde la independencia en 1964 (el mismo año en que me gradué). Mantuvo el cargo como presidente hasta 1991.

Kenneth Kaunda nunca ha recibido un premio Nobel.

Foto: Björn Lundén Information AB
Foto: Juan Parreto
Foto: A. Cruz
Foto: John Bulmer

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